As I sit on my semi-comfy coach listening to some buoyant Central Asian tunes I try to reflect on my three months gone past. How can I begin to explain the world Kyrgyzstan has opened for me? Through my past blogs and my sharing of my Microfinance Institute’s (Mol Bulak Finance) work I have attempted to show you. There is one more important item left for me to discuss, and that is the subject of employees at Mol Bulak Finance (MBF).

One of Kiva’s objectives is to equalize the playing ground. What I mean is Kiva does not want all its attention on the borrowers. The purpose of Kiva is not to create a hierarchical pyramid between “rich” western lenders and third-world borrowers. A small example of this is the rule that a Kiva Fellow must not film a borrower with the camera lens facing downwards—giving full control to the observer. Kiva wants to increase connections, but these connections must be based on peer interactions. This is the strong reason that Kiva encourages you (the lender) to fill-in your profile: to upload a picture of yourself and insert your own story—this is what is required of the borrower.

How does this relate to the subject of employees at my Microfinance Institute (MFI)? Because it’s not just lenders and borrowers that are part of this love affair, we must include the MFIs as well. MFIs are key players that help Kiva’s system function. Though the 119 institutes partnered with Kiva are required to post a description page, the MFI’s employees are not, and lenders never get to meet the people behind-the-scenes, the people responsible for physically getting lenders’ money to borrowers. For this reason, I invite you to see the faces, to meet four of MBF’s good-hearted employees.

Keep in mind that these profiles are of people who work at headquarters, since they are the ones with which I most interacted. Naturally, since they were my main points of contacts, they also had an admirable level of English. In addition, it is important to note that in Kyrgyzstan, university education begins after the eleventh grade and normally lasts four years.

Nadejda Kuzminykh

Age: 23                 At MBF: 1 year

Job Title: Financial Specialist/Compliance Officer

It was only a few months back that Nadejda, pronounced “Nadia,” was promoted to her new position in MBF’s financial department. Today, she is principally in charge of preparing financial performance reports for investors as well as making reports for the Kyrgyz Republic, and National Statistical Committee.

As a Bishkek native, Nadejda graduated with an Economics degree from the Kyrygz-Russian Slavic University (private) where she studied for five years. Nadejda told me that some of her courses in college were too short and she would like to gain a deeper understanding of those subjects.  For this reason, she looks forward to continuing her education—possibly abroad. She is fascinated by different cultures and languages. Her English is exceptional and surprisingly, she has never even visited an English-speaking country—though she dreams of seeing Australia. As Nadejda puts it “I had a great teacher in high school, but my personal attitude towards English is that I always knew I would need it, and thus my strong personal incentive is very strong.”

In the future, Nadejda hopes to raise a family and travel a lot for work. She enjoys the microfinance sector because she believes it helps Kyrgyzstan develop, it is her opinion that we should all love our motherland and do what we can to contribute.

Nadejda likes to learn languages, read personal development books, and ride her bike.

Sergey Nikolaevich Andrenkov

Age: 45                 At MBF: 3 months

Job Title: Security Guard

With Sergey, I would like to begin by saying that because of robust hierarchical structures in the Soviet Union, it was difficult to get an interview with Sergey. He did not understand why I was interested in asking him questions (this may be obvious from his picture). I told him that I wanted to get a good idea of MBF, and to me this necessarily meant getting to know ALL employees.

Sergey reluctantly agreed and began telling me his story. He has been working as a security guard for various companies for ten years. He was born in Russia and moved to Bishkek when he was six years old. He is currently married with his second wife, and has one son from first marriage, sadly his daughter passed away.

In 1983, when Sergey finished high school he was recruited into the obligatory USSR army, and thus sent to Eastern Germany. The two years he spent in the military was the only time Sergey did not work for a living. Upon his return, he tried numerous different of jobs. He claims that now “he is a master of many disciplines, especially of the furniture business,” this he said because of his years of experience in factories.

Sergey loves soccer and enjoys playing with the other employees in MBF’s soccer league (they compete against other companies; the fiercest games are against other MFIs).

Daniiar Boeterov

Age: 20                 At MBF: 5 months                

Job Title: Kiva Coordinator

Daniiar is in charge of the user interface with Kiva. He supervises which loans go onto the website, he writes borrowers’ stories, and is responsible for repayment accounting. This is Daniiar’s first fulltime job, and for me it was a pleasure to work with him.

He was born in Osh, but moved to Bishkek at a young age. After one year he will have completed six years at the Kyrgyz National University (public). His concentration is Economics and Management, which he hopes will help him get his dream job of being a top manager in a production company. Daniiar stated “I like the manufacturing industry because you can literally see the results day-by-day.” With this goal in mind, Daniiar believes a global experience is important since within the field of production he wants to deal with international trade.

When he was 18 Daniiar went to the US on a Work and Travel Program. For three months, Daniiar was a: waiter, painter, constructor, and landscaper. He lived on low wages, and got an inside view on a hard life as an immigrant. During this influential moment in his life, he learned about hard work and economic relativity.

Daniiar is crazy about sports. In fact, I was lucky to have him during the World Cup (see my section in another Kiva Fellows blog on the subject)

Tatiana Vorobieva

Age: 28                 At MBF: 2.5 years                

Job Title: Chief Operating Officer

In her key role as COO of Mol Bulak Finance, Tatiana oversees the Legal Department, supervises investment deals, and is responsible for aligning social responsibility into company strategy. Her story begins in Bishkek where she was born and raised. With a strong penchant for learning, Tatiana always excelled in her studies. She graduated from the Kyrgyz-Russian Slavic University with a law degree and a Red Diploma (the highest academic distinction).

While Tatiana was still taking university courses she also interned and volunteered at a number of law offices. Ever since she started working, Tatiana has been involved in the microfinance sector. She enjoys it because as she says she is “constantly learning. I love studying and through microfinance I was able to peer into legal issues, human resources, community development, and auditing. Besides, as the years pass I learn more about how microfinance works. I have already observed numerous small businesses success stories…clients come thank us. I really saw the positive social impact and this incentivizes me.”

When I met Tatiana I was deeply impressed by her graceful English (it sounded as if she had lived decades in an English-speaking region). In fact, in 2008 Tatiana won a one-year scholarship to obtain a Masters of Law degree at Louisiana State University. Upon completion, she interned as a Legal and Financial Associate with Developing World Markets (a microfinance investment vehicle, based in Connecticut). This experience allowed her to learn the investor’s point of view—quite a useful tool in her work today.

During her free time Tatiana enjoys photography, mountain skiing, horseback riding, and ice-skating.

Their Thoughts on Microfinance…

Nadejda -Nadejda believes the microfinance sector is going strong in Central Asia. Specifically, MFIs in Kyrgyzstan enable people in rural areas to access financial solutions that would otherwise be impossible for them to obtain (74.6% of MBF’s borrowers are from rural areas). Clients have learned that a small loan can make a difference, and so they are signing up!

Sergey -Sergey judges that MFIs are growing very rapidly because people really believe in the institutions, for this reason microfinance must be a good thing.

Daniiar -MFIs in Kyrgzstan have been doing well because of the large amounts of foreign investment and the many people who don’t qualify for loans in commercial banks. Daniiar thinks that the tendency is for MFIs to become more like commercial banks.

Tatiana -Tatiana considers that microcredit works best in the poorest countries. She believes the industry is evolving into micro-banking with more and more financial services being offered to the poor. She also has the view that banks are downscaling and will probably continue to do so in the future as society changes and services need to adapt accordingly.

Eva Nemirovsky is a Kiva Fellow working with Mol Bulak Finance in Bishkek, Kyrgyzstan. Join the Kyrgyzstan lending team. There are borrowers from Kyrgyzstan with Mol Bulak Finance who you can help by contributing to a loan today, and many other entrepreneurs from around the world on the Kiva site.

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Adentro de un instituto de microcredito

Mientras estoy sentada en mi sichon casi-cómodo escuchando muisca de Asia Central trato de reflejar sobre mis últimos tres meses. Como puedo empezar a explicar el mundo que Kirguizistán me ha abierto? He intentado de mostrarlo a través de mis blogs y explicando el trabajo de Mol Bulak Finance. Siento que solo me ha quedado un tema importante sin discutir y ese es el tema de los empleados de Mol Bulak Finance (MBF).

Uno de los objetivos de Kiva es igualar las diferencias. Lo que quiero decir es que Kiva no quiere poner toda la atención en los prestatarios. El propósito de Kiva no es crear una pirámide herarquica entre los “ricos” prestamistas occidentales y los prestatarios del tercer mundo. Un pequeño ejemplo es la regla que un Kiva Fellow no puede filmar a un prestatario con la cámara mirando para abajo—dando control completo al observador. Kiva quiere incrementar las conexiones, pero estas conexiones tienen que ser basadas en interaccionas con iguales. Por esta razón Kiva anima a los prestamistas que completen la información de su perfilhttps://www.kiva.org/register: que suban una foto de si mismos y que cuenten su historia—esto es lo que se requiere de los prestatarios.

¿Y cómo se relaciona esto al tema de empleados en mi Instituto de Microfinanzas? Porque esta historia amorosa no incluye sólo a los prestamistas y a los prestatarios, debemos hablar también de los Institutos de Microfinanzas. Estos institutos son actores claves en el funcionamiento del sistema Kiva. Aunque los 119 institutos asociados con Kiva están obligados a colocar una página de descripción, los empleados de los institutos no lo son, y el resultado es que los prestamistas nunca llegan a conocer a la gente detrás de las escenas, las personas físicamente responsables de darle el dinero a los prestatarios. Por esta razón, los invito a ver las caras, y a leer las historias de cuatro empleados excepcionales de MBF.

Tengan en cuenta que estos perfiles son de personas que trabajan en la sede, ya que son aquellos con los que más he interactuado. Naturalmente, como ellos fueron mis principales puntos de contacto, también tenían un nivel de inglés admirable. Para interpretar mejor estos perfiles, es importante señalar que en Kirguistán la educación universitaria se inicia después del undécimo grado y, normalmente, dura cuatro años.

Nadejda Kuzminykh

Edad: 23                 Tiempo en MBF: 1 year

Puesto: Especialista Financiero/Oficial de Cumplimiento

Fue sólo hace unos meses que Nadejda, pronunciado “Nadia”, ascendió a su nuevo puesto dentro del departamento financiero de MBF. Hoy en día, Nadejda es principalmente responsable por preparar informes del desempeño financiero para inversores, así como por preparar los informes para la República Kirguisa y Comité Nacional de Estadística.

Como nativa de Bishkek, Nadejda se recibió diplomada en Economía de la Universidad Kyrygz-Russian Slavic University (privada), donde es que estudió por cinco años. Nadejda me dijo que algunos de sus cursos en la universidad fueron algo cortos y que le gustaría adquirir una comprensión más profunda de esos temas. Por esta razón  espera continuar su educación, posiblemente en el extranjero. A Nadejda le fascinan las culturas y lenguas diferentes. Su inglés es excepcional y, sorprendentemente, nunca ha visitado un país de habla Inglés-, aunque sueña con ver Australia. Nadejda lo expresa de la siguiente manera: “tuve un muy buen profesor en la secundaria, pero yo siempre supe que el ingles sería importante y este es mi incentivo personal, siempre ha sido muy fuerte y por eso he podido salir adelante.”

En el futuro, Nadejda espera formar una familia y conseguir un trabajo donde pueda viajar mucho por trabajo. Le gusta el sector de microfinanzas porque siente que de esta forma está ayudando al desarrollo de su país. Es la opinión de Nadejda que todos deben amar a su patria y hacer todo lo posible para contribuir.

En su tiempo libre, Nadejda aprende idiomas, lee libros de desarrollo personal, y anda en bicicleta.

Sergey Nikolaevich Andrenkov

Edad: 45                 Tiempo en MBF: 3 meses                

Puesto: Guardia de Seguridad

Me gustaría comenzar diciendo que, debido a sólidas estructuras jerárquicas en la Unión Soviética, me fue difícil conseguir una entrevista con Sergey. Él no entendía por qué yo estaba interesado en hacerle preguntas (quizás esto se note mirando a su foto). Le dije que quería tener una buena idea de MBF, y para mí eso necesariamente significaba conocer a TODOS los empleados.

Eventualmente, Sergey consintió y comenzó a contarme su historia. Hace diez años empezó a trabajar como guardia de seguridad, desde ese tiempo ya ha estado en  varias empresas. Nació en Rusia y se trasladó a Bishkek cuando tenía seis años. Actualmente está casado con su segunda esposa, y tiene un hijo del primer matrimonio, tristemente tenía una hija que falleció.

Cuando Sergey terminó la escuela secundaria, en 1983, fue obligatoriamente reclutado al ejército Soviético, y lo mandaron al este de Alemania. Los dos años que pasó en el ejército fueron los únicos años que Sergey no trabajo. A su regreso, intentó diferentes puestos de trabajo. Afirma que ahora “es un maestro de muchas disciplinas, sobre todo en el negocio de muebles”, esto dijo, debido a sus años de experiencia trabajando en fábricas.

Sergey ama el fútbol y le gusta jugar con los otros empleados en la liga de fútbol de MBF (que competí regularmente con otras empresas; los partidos más feroces son cuando juegan contra otros institutos de microfinanzas).

Daniiar Boeterov

Edad: 20 Tiempo en MBF: 5 meses

Puesto: Coordinador Kiva

Daniiar está a cargo de la interfaz del sitio Kiva y MBF. Él supervisa los préstamos que se eligen para Kiva, escribe historias de los prestatarios, y es responsable por los reembolsos de los prestatarios. Este trabajo es el primer trabajo de tiempo completo para Daniiar, y para mí ha sido un placer trabajar con él.
Nació en Osh, pero se mudó a Bishkek a los once años. En un año estará completando el sexto y último año en la Universidad Nacional de Kirguistán (pública). Su especialización es Economía y Gestión, temas que ha elegido porque sueña con ser un alto directivo en una empresa de producción. Daniiar declaró: “Me gusta la industria manufacturera, ya que, literalmente, uno puede ver los resultados día a día.” Con este objetivo en mente, Daniiar cree que experiencia internacional es importante ya que dentro del ámbito de la producción le interesa ocuparse del comercio internacional.

Cuando tenía 18 años Daniiar fue a los EE.UU. con un programa llamado “Work and Travel.” Durante tres meses Daniiar fue: camarero, pintor, constructor, y jardinero. Tuvo que sobrevivir con un salario bien bajo, y de esa manera se entero de la vida dura de inmigrante. En ese momento tan influyente de su vida, aprendió que sobre el trabajo duro y la relatividad económica.

Daniiar es loco por los deportes. De hecho, tuve la suerte de tenerlo para la Copa Mundial (ver el párrafo sobre Kirguistán en un blog de otro Kiva Fellow).

Tatiana Vorobieva

Edad: 28                 Tiempo en MBF: 2.5 años                 Puesto: Director de Operaciones

En su rol clave como directora de operaciones de Mol Bulak Finance, Tatiana supervisa el Departamento Jurídico, los acuerdos con inversionistas, y se encarga de alinear la responsabilidad social con la estrategia de la compañía. Su historia comienza en Bishkek, donde nació y se crió. Con una inclinación fuerte para el aprendizaje, Tatiana siempre sobresalió en sus estudios. Se graduó de la Kyrgyz-Russian Slavic University con una licenciatura en Derecho y un diplomara rojo (la máxima distinción académica).

Mientras Tatiana tomaba cursos universitarios también completo varias pasantías y se voluntarizo en clínicas de abogados. Desde que comenzó a trabajar, Tatiana ha estado involucrada en el sector de microfinanzas. Ella disfruta esta área porque considera que está “aprendiendo constantemente. Me encanta estudiar y trabajando en este sector pude ver asuntos legales, recursos humanos, desarrollo comunitario, y la auditoría. Además, cada año estoy aprender más sobre cómo funciona el microfinanciamiento. Ya he sido testigo a muchas pequeñas historias de éxito … es lindo cuando prestatarios te agradecen. Tuve la suerte de ver el impacto social positivo y eso me incentiva”.

Cuando conocí a Tatiana quede profundamente impresionada por su elegante inglés (que sonaba como si hubiera vivido décadas en una región de habla inglés). De hecho, en 2008 Tatiana ganó una beca de un año para obtener una maestría en Derecho de la Universidad Estatal de Luisiana. Al finalizar el estudio, hizo una pasantía con Developing World Markets (un vehículo de inversión en microfinanzas, con sede en Connecticut). Esta experiencia le permitió conocer el punto de vista del inversor –herramienta muy útil en su trabajo hoy en día.
Durante su tiempo libre Tatiana se divierte con la fotografía, con esquiar en las montañas, andar a caballo, y patinar sobre hielo.

Lo que piensan de microfinanzas…

Nadejda -Nadejda cree que el sector de las microfinanzas esta fuerte en Asia Central. Específicamente piensa que para las personas en áreas rurales de Kirguistán, los Institutos de Microfinanzas les da posibilidad de acceder a soluciones financieras que de otra manera les sería imposible obtener (74.6% de los prestatarios de MBF provienen de áreas rurales). Los clientes han aprendido que un pequeño préstamo puede hacer una diferencia, y entonces se siguen anotando.

Sergey -Sergey juzga que los institutos de microfinanzas están creciendo muy rápidamente porque la gente realmente cree en ellos, por lo que debe ser algo bueno.

Daniiar -A los institutos de microfinanzas en Kirguistán les ha estado yendo bien debido a la gran cantidad de inversión extranjera y las muchas personas que no califican para préstamos en bancos comerciales. Daniiar piensa que la tendencia es que los institutos se hagan cada vez más similares a los bancos comerciales.

Tatiana -Tatiana considera que el microcrédito funciona mejor en los países más pobres. Ella cree que la industria está evolucionando hacia servicios-micro con cada vez más servicios financieros ofrecidos a los pobres. Ella también es del pensamiento que los bancos comerciales están reduciendo su escala y probablemente seguirán así en el futuro a medida que la sociedad cambia y los servicios tienen que adaptarse.

Eva Nemirovsky es un Kiva Fellow trabajando con Mol Bulak Finance en Bishkek, Kirguistán. Únete al Kyrgyzstan lending team. Hay prestatarios de Kirguistán que están con Mol Bulak Finance a quienes tú puedes ayudar contri buyendo a un préstamo hoy.


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